Publicación: 2017-01-10 15:30:55 Por: Edgar  Fuente: Redacción Starmedia

Científicos descubren que el silicio es parte del nucleo de la Tierra

Los humanos hemos pisado la Luna y enviado robots más allá de Plutón, pero quizá nunca consigamos acercarnos al centro de la Tierra.

silicio

Los humanos hemos pisado la Luna y enviado robots más allá de Plutón, pero quizá nunca consigamos acercarnos al centro de la Tierra.

Gran día para la ciencia: Científicos han descubierto que el silicio también forma parte del núcleo de la tierra.

Desde que fuera descubierto por la sismóloga danesa Inge Lehmann en 1936, la observación de las ondas sísmicas es —junto con el análisis químico de los meteoritos— nuestro principal método para estudiar el núcleo interno de la Tierra. La manera en que las vibraciones de los terremotos atraviesan el núcleo terrestre nos permitió conocer su altísima densidad y deducir que se trata de una bola sólida de metal con un radio de unos 1200 kilómetros.

La composición de esa bola es de un 85% de hierro, un 10% de níquel y al menos un elemento más ligero. ¿Azufre? ¿Oxígeno? Hasta ahora el 5% restante era un misterio, pero un equipo de investigadores japoneses cree haberlo resuelto: silicio. “Creemos que el silicio es un elemento importante del núcleo interno de la Tierra. Alrededor del 5% de su peso podría ser silicio disuelto en las aleaciones de hierro y níquel”, explicó a la BBC Eiji Ohtani —líder del estudio en la Universidad de Tohoku.

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